Antico Egitto e il mistero del fallo mancante

Quello che è successo a Osiride dice molto sugli dei e ancora di più su di noi

Di Tim Gihring, direttore del Minneapolis Institute of Art

Anche secondo gli standard del mito, il pene di Osiride ha attraversato alcuni travagli epici. Un giorno era lì, insieme al resto del sé divino di Osiride, mentre governava l'Egitto. Il giorno dopo se n'era andato, quando Osiride fu assassinato da suo fratello e letteralmente smembrato - tagliato in 14 pezzi e sparso in tutto il paese. Sua moglie Iside, che era anche sua sorella, recuperò tutti i pezzi tranne uno: il suo pene. Era stato mangiato dai pesci nel Nilo.

In una nuova mostra al Minneapolis Institute of Art, intitolata "Le città sommerse dell'Egitto", il destino finale delle parti private di Osiride sembra abbastanza chiaro. In assenza dell'originale, Iside fece un fallo da sola, sul corpo risorto di Osiride - abbastanza bene da concepire Horus, l'erede dalla testa di falco nel regno. Puoi vedere i suoi lavori sulla squisita "mummia del mais" esposta nella mostra all'interno di un sarcofago di falco - il fallo veniva sempre mostrato nelle rappresentazioni di Osiride sdraiato sulla schiena, dopo la ricostruzione.

Una

Ma in un'altra parte dello spettacolo, in cui le pareti sono ricoperte di disegni della storia di Osiride, manca il fallo. Invece, una serie di linee ondulate sembrano emanare dall'area genitale del dio, come poteri magici o qualche tipo di aroma sfavorevole.

In effetti, il pene di Osiride fu nuovamente attaccato, ma questa volta l'atto non era un mito. Le uniche domande sono chi l'ha fatto e perché.

Scacciare la storia I disegni della mostra sono stati realizzati decenni fa da un illustratore francese, Bernard Lenthéric, basato su sculture originali nel complesso del tempio egizio di Dendera, costruito tra il 125 a.C. e il 60 d.C., durante il periodo del dominio greco in Egitto. Ora è uno dei monumenti meglio conservati del paese, il che non vuol dire che sia intatto. Le cicatrici degli scalpelli si trovano ovunque tra i rilievi del muro, cancellando i volti, le mani, i piedi e altre parti del corpo di divinità e persone - inclusi i fallo. Quando Lenthéric disegnò la scena in questione, di Iside (a forma di uccello) che si posava sul corpo rinato di Osiride, copiò anche questo danno.

I vandali erano probabilmente cristiani copti, in un momento sconosciuto dopo il declino della vecchia religione egizia nel 400 ma prima che il tempio fosse completamente sepolto dalla sabbia - com'era prima dell'inizio degli scavi nel 1898. I monaci cristiani potrebbero aver vissuto lì, nel complesso del tempio, tra gli dei di una religione che non capivano. (Anche i sacerdoti egiziani, alla fine, probabilmente non capivano più gli antichi geroglifici.) Non avevano bisogno di comprendere gli idoli per sapere cosa farne - Dio aveva comandato, nei vecchi testi ebraici, “non devi crearti un'immagine scolpita. "

Uno sguardo ravvicinato a un disegno nella mostra

Le immagini avrebbero potuto semplicemente essere evitate, forse, ma a quei tempi non era così semplice. Enormi templi come quello di Dendera erano ancora importanti tratti del deserto - le "anime del paesaggio", come ha affermato un ricercatore. Era meglio mettere un palo attraverso di loro. E sebbene sembri una noiosa giornata di lavoro in cima a una scala, martellare a falchi in una camera buia, la scalpellatura è stata probabilmente una sorta di corroborante esecuzione rituale, completa di incantesimi e sermoni. I primi cristiani credevano che le immagini fossero abitate da demoni e distruggerle era una guerra spirituale - le riunioni avrebbero persino potuto aiutare, come recentemente con l'ISIS, a reclutare nuovi membri.

Detto questo, il fallo era un caso speciale. In alcuni templi, sembrano essere stati sistematicamente scolpiti anziché distrutti, come per raccoglierli - probabilmente come afrodisiaci. Questo potrebbe essere stato alla fine della vecchia religione, quando i templi erano in declino ma erano ancora visitati dai fedeli, che si sono dati da fare per le incisioni. In alcuni punti, prendevano ogni fallo divino che riuscivano a trovare, insieme ai fallo degli uomini mortali e persino i vestiti che avrebbero potuto essere scambiati per un fallo.

Osiride sollevò la testa con un lieve sorriso al momento del risveglio o della risurrezione, dopo che il suo corpo smembrato era stato riassemblato e rinato. La scultura è esposta nella mostra

I ricercatori chiamano il danno "sgorbie della fertilità" o "sgorbie del pellegrino". In effetti era la castrazione, aggiungendo insulto alla ferita di Osiride. Ma alla fine, come nella mostra a Mia, il danno richiama ancora più attenzione su Osiride e sui suoi poteri magici. Se solo i primi cristiani avessero conosciuto il mito del fallo peripatetico di Osiride, che sarebbe stato ancora discusso più di un millennio dopo in un continente che non sapevano esistesse, avrebbero potuto lasciare abbastanza bene da soli.